Vi skal utvikle materialer og produkter fra eierløs havplast

Gründer og daglig leder i Ope, Lars Urheim, ser frem til å utvikle produkter av plast som er ryddet opp fra havet.

Nå skal møbelprodusentene Ope og Vestre sammen med Sintef forske på og utvikle materialer og produkter av eierløs havplast.

Gjennom prosjektet «Fra strand til styrerom» som er finansiert gjennom Handelens Miljøfond, jobber Ope og Vestre med å etablere en industriell verdikjede for eierløs havplast. Nå har Norges Forskningsråd besluttet å støtte et prosjekt der SINTEF skal forske på materialet fra denne verdikjeden. Bedriftene skal utvikle produkter og tjenester for en sirkulær forretningsmodell, der eierløs havplast er råvaren. Målet er å sikre at plasten som er ryddet langs kysten aldri havner på avveie eller ender opp som forurensing igjen.

-Ope har som overordnet mål å tilbakeføre ødelagt natur gjennom vår kjernevirksomhet. At vi nå får mulighet til å utvikle produkter av avfall som er ryddet bort fra naturen er fantastisk, sier gründer og daglig leder, Lars Urheim.

Kunnskapen som kommer ut av prosjektet skal ikke møbelprodusentene holde for seg selv. -Et viktig poeng for oss er å gjøre materialet og metodikken for et lukket material- og produktkretsløp tilgjengelig for flere. Vi ønsker at flest mulig i produsentleddet og brukere av produktene skal kunne bidra til å fjerne plast fra naturen, og sikre at den ikke havner der igjen, sier Urheim

-I lys av de nylig konkluderte klimaforhandlingene i Madrid er det spesielt én ting som har blitt klinkende klart: næringslivet må ta ansvar der feige politikere ikke tør å ta grep. Det kan virke som en byrde på mange bedrifter, men sannheten er at bak byrdens slør ligger det forretningsmuligheter i stor skala, uttaler Jan Christian Vestre i forbindelse med tildelingen.

Les mer om hvem som har mottatt støtte fra forskningsrådet her

Ope vil samle industrien for å rydde opp i havet

I helgen har vi søkt Handelens Miljøfond for støtte til å samle industrien om å rydde opp i havet og gjøre havplast til en ressurs.

Ope og prosjektpartnerne ønsker å etablere en komplett permanent verdikjede for eierløs havplast. Vi vil sikre tilgang til havplast som en ettertraktet ressurs for nye produkter, og øke ressursutnyttelsen av plast som ellers går til energigjenvinning eller deponering. 

Den langsiktige effekten av en verdikjede for eierløs havplast er vanskelig å tallfeste, men potensiale av effekten kan bli enorm. En fungerende verdikjede vil generere vekst og stadig større etterspørsel etter innsamlet plast. Å gi plasten en verdi er en måte å løse problemet med eierløs havplast.

Som del av vår langsiktige satsing på bærekraft med spesielt fokus på sirkulær økonomi og gjenbruk, ønsker Ope å bidra til opprydning av eierløst avfall i havet. Vi ser på plasten som en ressurs som til tross for lav teknisk verdi bærer i seg potensiell merverdi gjennom historien den forteller.

Forprosjekt for å finne komposittmateriale

Vårt pågående forskningsprosjekt med SINTEF skal skape et nytt komposittmateriale av resirkulert havplast og glassfiber fra innsamlede fritidsbåter, som kan erstatte mindre bærekraftige materialer i våre og våre partneres produkter. Det innebærer også en mulighet til å flytte produksjonen hjem til Norge, og bruke lokalt innsamlede råvarer. 

Møbelprodusentene Fjordfiesta AS og Vestre AS er partnere i forskningsprosjektet og har som Ope et ønske om å bruke resirkulert eierløs havplast i sine produkter. Vi er sikre på at det finnes enda flere som ønsker å være en del av løsningen.

Vi samarbeider med flere aktører som har bidratt med materiale til forskningsprosjektet. Nordic Ocean Watch, Sea Sick Fish, Miljøvernforbundet og Clean Shores har samlet inn og sortert plast. Ecofiber Recycling leverer glassfiber fra innsamlede fritidsbåter. IVAR og Pla-Mek har bidratt med spisskompetanse på plast og plastproduksjon. Disse og nye partnere blir med oss i etableringen av en komplett verdikjede for eierløs havplast. 

Forskningsprosjektet, og vår dialog med nettverket av virksomheter og organisasjoner som arbeider med problemstillinger rundt havplast, har gitt bred kunnskap på området. Det er stor interesse i markedet for å ta innsamlet eierløs havplast i bruk i produkter. Likevel mangler en stabil tilgang på produksjonsklar plastråvare. 

Komplett verdikjede for eierløs havplast 

På grunn av det sterke fokuset på problemet med eierløs plast og mikroplast i havet, er det stor interesse for å ta plasten i bruk både i befolkningen og næringslivet. Det er imidlertid ingen i Norge, og svært få i verden som har produsert større serier av produkter fra eierløs havplast. Mange prosjekter/produkter med potensial til å nå markedet kommer ikke så langt fordi det ikke er etablert en fungerende verdikjede rundt produksjon av plastråvaren. 

Med dagens aktivitetsnivå basert på frivillighet ryddes store mengder havplast som ikke utnyttes kommersielt, fordi apparatet som kan prosessere plasten ikke er etablert. Plasten, som er en ressurs med egenverdi i seg selv, og i tillegg har potensial for høy merkeverdi på grunn av sitt opphav, sendes i dag til forbrenning fremfor gjenvinning. 

Vi søker støtte til å etablere en komplett verdikjede for gjenvinning av eierløs havplast. Gjennom partnerskap med sentrale aktører innen innsamling, prosessering og produksjon/salg/distribusjon av produkter, sikrer vi at hele verdikjeden er ivaretatt, fra hav til sluttbruker, og at plasten inngår i produkter som er optimalisert for lang levetid i en sirkulær økonomi.  

Vår kombinasjon av frivillig innsamling og resirkulering i industriell skala er unik i verden og typisk for Norge, der dugnadsånd og næringsvirksomhet ofte går hånd i hånd for å løse utfordringer i samfunnet. Ope har tatt initiativ til prosjektet fordi vi ønsker å bidra til opprydning i havet, og å sikre bedre ressursutnyttelse av plast gjennom å gjøre havplasten tilgjengelig og attraktiv som råvare for nye produkter. 

Vi håper at Handelens Miljøfond ser potensialet og støtter oss i prosjektet som vil forene frivillige organisasjoner og næringslivet. Sammen skal vi rydde havet for plast!

Jakten på testmateriale

EN GRØNNERE FREDAG SAMMEN MED GODE PARTNERE

Black Friday er blitt årets store salgsdag. Ope ønsker å gjøre Black Friday litt grønnere ved å gjøre noe for miljøet den dagen. Vi introduserte det som vi ønsker skal bli en årlig tradisjon og satte av dagen til å rydde avfall som forsøpler havet. Med ønske om at flere av våre venner gjør det samme 🐋 Ti minutter, en time eller en dag med rydding – alt hjelper! Et lite grep for en grønnere planet.

I tillegg er vi på stadig jakt etter testmateriale til forskningsprosjektet vi er i gang med sammen med SINTEF. Sammen med Clean Shores arrangerte vi derfor strandryddedag langs Hafrsfjord.

Vi trenger flere kilo havplast av type PP (Polypropylen) til testing. Denne typen plast finner man ofte i for eksempel ketchupflasker, bokser, spann, lokk/kapsler, vevde storsekker til gjødsel, elektronikk, bildeler mm.

Takk til alle engasjerte folk som møtte opp! Takk til Sea Sick Fish for rydding og sortering av plasten vi samlet inn. Takk til Clean Shores for et godt samarbeid.

Vi vil arbeide videre med å finne nok testmateriale for oppstart av testing hos SINTEF. Det arbeides samtidig med å finne løsninger for rens og oppmaling av testmaterialet. Deretter går turen til Oslo for å teste om havplast kan bli en ressurs for møbelindustrien.

Kan havplast være en ressurs?

JA, MENER VI. HVORDAN?

Det skal Ope sammen med forskningsinstituttet SINTEF finne et konkret svar på. Med oss på laget har vi møbelprodusentene Vestre og Fjordfiesta og VRI Rogaland.

Lykkes vi, vil du ved å velge løsninger fra Ope, være med å rydde opp i havet.

Det er i dag store problemer knyttet til herreløst plastavfall i marint miljø. Avfall som samles inn, for eksempel gjennom ryddeaksjoner, går til forbrenning, da det ikke er et marked for denne typen avfall. Den nye panteordningen for fritidsbåter har gjort at oppmalt glassfiber/forsterket herdeplast er tilgjengelig som råvare, men det mangler bruksområder for dette avfallet, som ellers må deponeres.

FORBRUKERNE VIL HA BÆREKRAFTIGE ALTERNATIV      

Ope har som visjon å bli best i verden på bærekraftige løsninger.

Vi er derfor i gang med et forskningsprosjekt for å se hvordan vi kan innføre returmateriale i våre produkter, som allerede er designet for gjenbruk og sirkulær økonomi. Et suksessfullt prosjekt vil sette oss i førersetet innen bærekraftig møbelproduksjon og forsterke Opes posisjon som et bærekraftig alternativ i møbelbransjen.  

Forprosjektet skal skape erfaringer og kunnskap rundt havplast fra innsamling til ferdig produkt. Vi skal forske på materialer der innsamlet, marin plast inngår som bindemiddel i et nytt komposittmateriale av returavfall. Prosjektet inkluderer sortering og analyse av innsamlet avfall, forskning på materialkombinasjoner fra marint avfall og resirkulert fiber, produksjon av testkomponenter, evaluering av materialers tekniske egenskaper, avgassing og bruksegenskaper.

Hovedmålet for forprosjektet er å identifisere et nytt komposittmateriale basert på returfiber og termoplast fra returordninger med tekniske egenskaper lik eller bedre enn MDF.  

Resultatet av prosjektet vil gi kunnskap og erfaring rundt materialer og produksjonsprosesser, som også kan brukes av andre designere og produsenter.  

Møbelprodusentene Fjordfiesta AS og Vestre AS skal også delta i prosjektet, da spesielt med materialkunnskap og kravspesifikasjoner for materialer som skal utvikles og kvalifiseres for bruk i møbler.

Fokuset på sirkulær økonomi og bærekraft er sentralt i vår virksomhet – gjennom design, strategi og verdier hos både selskapet og de ansatte.

Vi gleder oss over å være skikkelig i gang med prosjektet, og med det ta et viktig steg for å også kunne levere et resirkulert materiale i møbelplatene våre.

Vi er takknemlige over all støtte fra følgere, kunder og samarbeidspartnere. Sammen nærmer vi oss nå en stor milepæl.

Følg oss i sosiale medier for å være med på reisen videre!