Ope vil samle industrien for å rydde opp i havet

I helgen har vi søkt Handelens Miljøfond for støtte til å samle industrien om å rydde opp i havet og gjøre havplast til en ressurs.

Ope og prosjektpartnerne ønsker å etablere en komplett permanent verdikjede for eierløs havplast. Vi vil sikre tilgang til havplast som en ettertraktet ressurs for nye produkter, og øke ressursutnyttelsen av plast som ellers går til energigjenvinning eller deponering. 

Den langsiktige effekten av en verdikjede for eierløs havplast er vanskelig å tallfeste, men potensiale av effekten kan bli enorm. En fungerende verdikjede vil generere vekst og stadig større etterspørsel etter innsamlet plast. Å gi plasten en verdi er en måte å løse problemet med eierløs havplast.

Som del av vår langsiktige satsing på bærekraft med spesielt fokus på sirkulær økonomi og gjenbruk, ønsker Ope å bidra til opprydning av eierløst avfall i havet. Vi ser på plasten som en ressurs som til tross for lav teknisk verdi bærer i seg potensiell merverdi gjennom historien den forteller.

Forprosjekt for å finne komposittmateriale

Vårt pågående forskningsprosjekt med SINTEF skal skape et nytt komposittmateriale av resirkulert havplast og glassfiber fra innsamlede fritidsbåter, som kan erstatte mindre bærekraftige materialer i våre og våre partneres produkter. Det innebærer også en mulighet til å flytte produksjonen hjem til Norge, og bruke lokalt innsamlede råvarer. 

Møbelprodusentene Fjordfiesta AS og Vestre AS er partnere i forskningsprosjektet og har som Ope et ønske om å bruke resirkulert eierløs havplast i sine produkter. Vi er sikre på at det finnes enda flere som ønsker å være en del av løsningen.

Vi samarbeider med flere aktører som har bidratt med materiale til forskningsprosjektet. Nordic Ocean Watch, Sea Sick Fish, Miljøvernforbundet og Clean Shores har samlet inn og sortert plast. Ecofiber Recycling leverer glassfiber fra innsamlede fritidsbåter. IVAR og Pla-Mek har bidratt med spisskompetanse på plast og plastproduksjon. Disse og nye partnere blir med oss i etableringen av en komplett verdikjede for eierløs havplast. 

Forskningsprosjektet, og vår dialog med nettverket av virksomheter og organisasjoner som arbeider med problemstillinger rundt havplast, har gitt bred kunnskap på området. Det er stor interesse i markedet for å ta innsamlet eierløs havplast i bruk i produkter. Likevel mangler en stabil tilgang på produksjonsklar plastråvare. 

Komplett verdikjede for eierløs havplast 

På grunn av det sterke fokuset på problemet med eierløs plast og mikroplast i havet, er det stor interesse for å ta plasten i bruk både i befolkningen og næringslivet. Det er imidlertid ingen i Norge, og svært få i verden som har produsert større serier av produkter fra eierløs havplast. Mange prosjekter/produkter med potensial til å nå markedet kommer ikke så langt fordi det ikke er etablert en fungerende verdikjede rundt produksjon av plastråvaren. 

Med dagens aktivitetsnivå basert på frivillighet ryddes store mengder havplast som ikke utnyttes kommersielt, fordi apparatet som kan prosessere plasten ikke er etablert. Plasten, som er en ressurs med egenverdi i seg selv, og i tillegg har potensial for høy merkeverdi på grunn av sitt opphav, sendes i dag til forbrenning fremfor gjenvinning. 

Vi søker støtte til å etablere en komplett verdikjede for gjenvinning av eierløs havplast. Gjennom partnerskap med sentrale aktører innen innsamling, prosessering og produksjon/salg/distribusjon av produkter, sikrer vi at hele verdikjeden er ivaretatt, fra hav til sluttbruker, og at plasten inngår i produkter som er optimalisert for lang levetid i en sirkulær økonomi.  

Vår kombinasjon av frivillig innsamling og resirkulering i industriell skala er unik i verden og typisk for Norge, der dugnadsånd og næringsvirksomhet ofte går hånd i hånd for å løse utfordringer i samfunnet. Ope har tatt initiativ til prosjektet fordi vi ønsker å bidra til opprydning i havet, og å sikre bedre ressursutnyttelse av plast gjennom å gjøre havplasten tilgjengelig og attraktiv som råvare for nye produkter. 

Vi håper at Handelens Miljøfond ser potensialet og støtter oss i prosjektet som vil forene frivillige organisasjoner og næringslivet. Sammen skal vi rydde havet for plast!